Croacia, el penúltimo reto de Slaven Bilic

Su victoria cotiza a 51.00

Croacia. Foto: lainformacion.com
Croacia. Foto: lainformacion.com

El balón es el protagonista. Esa es la filosofía de Slaven Bilic y el argumento desde el que Croacia busca alcanzar el éxito en la Eurocopa del 2012. El balón es el epicentro desde el que gira una selección de vocación ofensiva y con la ambición de ser la protagonista sobre el terreno de juego. "He llegado a la conclusión de que somos mejores con el balón en los pies que defendiendo", expresa Slaven Bilic, seleccionador de Croacia, y bajo esos parámetros se construye un equipo herido en su orgullo por quedarse fuera del Mundial del 2010, pero que sueña con reeditar éxitos del pasado. Si hay una selección adicta a las sorpresas esa es Croacia.

Bilic completa su sexto año como seleccionador de Croacia. Él mejor que nadie sabe que en un torneo como un Mundial o una Eurocopa puede suceder de todo. Bilic formó parte de la selección croata que alcanzó la tercera plaza en el Mundial de 1998 y se quedó a un paso de la final. Lilian Thuram marcó la frontera en el camino croata en las semifinales del Mundial de Francia 98. Ahora, el técnico busca reeditar esos éxitos del fútbol croata y ha resucitado el espíritu de su generación, haciendo sentir a la camada actual de jugadores que con el balón en los pies son capaces de lograr cualquier cosa. La Eurocopa 2012 será el escenario en el que desembocarán estos ideales.

Croacia tuvo un camino duro hasta lograr el billete para Ucrania y Polonia. En la fase de grupos quedó segunda por detrás de una imbatible Grecia y se vio obligada a jugar la repesca, donde le esperaría Turquía. Se esperaba que los turcos fueran unos enemigos feroces, pero los croatas superaron el doble enfrentamiento con solvencia y siempre con el balón en los pies, siempre asumiendo la posesión del balón. Esa es su seña de identidad. Ya en la Eurocopa 2012, Croacia se ha visto encuadrada en un grupo complicado, pero en el que no se antoja imposible la supervivencia.

Los de Slaven Bilic se verán las caras con España, Italia e Irlanda. Se entiende que España es la gran favorita para ser la campeona del grupo C, pero las otras tres selecciones mantienen un nivel parecido y cualquier detalle puede marcar la clasificación. Quien más acertado esté en los duelos directos se habrá ganado el billete para cuartos de final, y ese es el objetivo de Croacia. Paso a paso, sin mirar más allá del siguiente partido. Pese a todo, las cotizaciones no le consideran entre los grandes favoritos del torneo y la victoria de Croacia es una de las mejore pagadas en William Hill. La cotización de los croatas como ganadores de la Eurocopa 2012 está a 51.00.

Croacia contará en la Eurocopa 2012 con un bloque maduro y experimentado en este tipo de torneos. Bajo palos, el veterano Stipe Pletikosa será el encargado de sentar las bases del equipo. La zaga también está repleta de jugadores curtidos en la batalla como Simunic o Corluka, mientras que Vida y Vrsaljko representan la juventud y se han ganado su presencia con Croacia gracias al buen trabajo que realizan en el Dinamo de Zagreb. Darijo Srna, por su parte, es el alma de esta selección. A sus 29 años, entiende perfectamente el rol de líder. Juega pegado a la cal, sin importar la zona del campo en la que deba hacerlo. Todos confían en él y él se entrega a la causa. Su liderazgo es clave en este equipo.

Como igual de clave es el centro del campo. La medular marca la identidad de Croacia. La filosofía del balón como protagonista no se sostendría sin jugadores capaces de mover con criterio el esférico, y Croacia va sobrada en ese sentido. Luka Modric es la piedra filosofal, el hombre sobre el que gira todo el equipo. Si él está inspirado el equipo funciona. Si no, sufre. Además, está rodeado por otros 'tocones' como Niko Kranjcar o Ivan Rakitic, que completan un centro del campo con gusto por el fútbol de toque.

En ataque es donde aparecen las dudas. Bilic cuenta con muchos hombres de confianza, pero ningún indiscutible. Ivica Olic y Eduardo parecen como favoritos al once inicial, pero Jelavic o Mandzukic también han reunido méritos para ganarse minutos en la Eurocopa 2012. Esa será la línea que más competencia tendrá. Slaven Bilic deberá elegir, aunque en lo que no duda es en la filosofía del equipo. El balón siempre es el protagonista.

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